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提起下:

支付尿布的斗争如何影响低收入家庭以及非营利组织如何努力提供帮助

伊莎贝尔·厄尔(Isabel Ear)站在科罗拉多沃尔玛(Colorado Walmart)的尿布过道上,传唤基本算术,弄清楚为她6个月大的双胞胎利亚姆(Liam)和莉安娜(Lianna)购买哪些尿布。双胞胎每只重17磅,可放入2或3号尿布中。根据Ear的说法,每种选择都有其优势。她说:“如果我穿大一些,尿布会更合身,但是如果我穿小一些,我会得到更多的尿布。”而且,尿布越多,就意味着省钱。她可以买到两包较小的尿布和考虑到她的财务状况,数量比其他大多数因素都要重要。

Ear和她的丈夫,来自科罗拉多州索顿,靠着他在一家蜂窝电话公司做销售的月薪2,000美元来抚养五个孩子。他们发现,平均而言,双胞胎每周要花掉大约40美元的尿布,通过减少杂货店的账单,他们能够负担这笔费用。但是有时候,尤其是在双胞胎正在成长并进食固体食物的时候,他们早就精疲力尽了。发生这种情况时,他们的预算中没有任何回旋余地来购买更多的尿布,因此Ear会收拾孩子并乘公共汽车去附近的内裤,为有需要的家庭提供三天的紧急尿布用品。

2013年8月,《 Pediatrics》是一本关注儿童健康问题的顶级学术期刊,该研究报告称,与Ears一样,全国各地的家庭都在努力购买尿布。这项研究表明,百分之三十的低收入家庭缺乏足够的尿布供应。国家尿布银行的研究合著者和创始人乔安妮·戈德布鲁姆(Joanne Goldblum)说,尽管尿布的需求无处不在,但在卫生或公共政策专家中很少讨论。该研究表明,无力负担尿布,以及供应不足时采取的策略,会对父母及其子女造成重大的身体,情感和经济后果。

健康与福祉:

研究人员发现,当他们的尿布供应量减少时,许多家庭会采用使尿布使用时间更长的策略。戈德布鲁姆说,一种方法是将孩子留在尿布中,直到他们排便为止;或者通过从尿布中除去固体废物并在干燥的情况下重新使用来换婴儿。

尽管Goldblum毫不怀疑采用尿布伸展运动策略的父母无意伤害他们的孩子,但这种做法很危险。研究发现,当孩子长时间穿着湿尿布或脏尿布时,更容易患上皮疹和尿路感染。美国儿科学会称,难以治疗的非言语儿童未治疗的尿路感染可导致严重的肾脏损害,从而可能在患病儿童中导致疤痕,生长不良和高血压。

该研究表明,尿布需求不仅使婴儿处于危险之中。父母的健康也会受到损害。研究人员发现,尿布供应不足与心理健康问题之间存在高度相关性:报告尿布需求的父母也更有可能患抑郁症。加州大学戴维斯分校的社会学家兰德·康格(Rand Conger)的研究表明,这种情况相当普遍。他的工作表明,在经济压力下,父母与孩子互动时更有可能表现出惩罚性行为,例如大喊大叫。财务忧虑和与孩子的紧张互动相结合,也可使他们更容易感到自己的能力不足和能力不足。

经济混乱

这项研究表明,尿布的需求也可能使父母更加难以支付账单甚至上班。戈德布鲁姆说,大多数育儿服务提供者,甚至是政府补贴的设施,都要求父母为孩子提供尿布。如果一个家庭不带自己的尿布,设施可能会拒绝接纳孩子。

许多接受调查的母亲报告称他们缺少工作,因为他们没有为孩子的看护者准备一次性尿布。其他人则报告说,由于需要尿布,导致他们缺少符合贫困家庭临时援助(TANF)资格的培训计划,该计划是向低收入美国人提供现金援助的联邦计划。

失去TANF援助只会加剧低收入家庭的尿布需求。对于许多人来说,TANF现金是他们为孩子购买尿布的唯一途径,因为其他政府援助计划(例如SNAP(食品券)和WIC)并不涵盖尿布的购买。

那布呢?

包括《洛杉矶时报》社论作家卡琳·克莱因在内的这项研究的批评者认为,一次性尿布是一种便利,而不是必需。她建议不要向低收入家庭提供一次性尿布,而是鼓励他们使用布尿布。她在自己的专栏文章中写道:“洗尿布绝对不好玩,在家庭经济状况不佳的时候,我走了那条路,当我能够做到时很乐意放弃常规,但那是可行的。几代父母已经证明了这一点。”

Goldblum说,尽管尿布对家庭(尤其是有父母可以留在家中的家庭)来说可能是一种降低成本的解决方案,但对于大多数低收入家庭而言,这并不是一个切实可行的解决方案。大多数儿童保育中心不会接纳穿着尿布的孩子,许多低收入父母会依靠日托中心来照料他们的孩子。

戈德布鲁姆说,对于低收入的父母来说,清洁尿布也可能会带来麻烦。她说,大多数有尿布的家庭需要租房,“房客通常没有洗衣机,许多自助洗衣店不允许人们洗尿布”。即使一家人能够找到可以洗尿布的自助洗衣店,但通过大众运输来运送弄脏的尿布仍然是个问题。 Goldblum讲述了一个西雅图母亲的故事,她因儿子尿布的气味使其他骑手不舒服而被要求下车。 “人们会对拿着一袋脏尿布的父母有何反应?”金币奇观。

纸尿裤

为了解决这个问题,致力于为低收入父母及其婴儿提供干净,尺寸合适的一次性尿布的非营利组织正在全国各地兴起。这些组织的创建者基于以下假设进行运作:少量尿布是减少父母压力和改善儿童结局的切实方法。

但是大多数组织执行任务的能力是有限的。例如,在伊萨贝尔·厄尔(Isabel Ear)偶尔使用的科罗拉多州布鲁姆菲尔德(Broomfield)纸尿裤银行A Precious Child中,客户每个季度只能获得一周的尿布供应。

A Precious Child(该公司还为低收入儿童提供衣物和运动器材)的资源中心总监Theresa Felten承认,每个季度要花一周的尿布不能满足大多数客户的持续需求。

她说:“对尿布的需求是如此之大,而且一周又一周,越来越多的代理商与我们联系,询问需要尿布的客户。”作为一个组织,它努力在巨大需求与稀缺资源之间取得平衡。费尔滕说:“我们决定希望能够为尽可能多的家庭提供帮助,我们愿意做更多的事情,但我们需要更多的尿布。”

全国各地的纸尿裤银行都在努力解决这个问题。 Goldblum在文章中写道:“今年要使每一个生活在贫困中的美国婴儿保持清洁干燥,将需要65.7亿个尿布。这是基于300万美国3岁以下的贫困儿童,每天保守地进行六次换尿布,” CNN栏。

尽管需求巨大,但她很乐观,只要人们了解具体情况就可以解决。她说:“如果我们要解决这个问题,第一步就是要承认这一点。以我的经验,当人们了解尿布的需求时,他们想提供帮助。”

mwhite@deseretnews.com