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文章:为什么多代房屋共享可能成为未来的潮流

一年来,我和妻子相距2700英里。她住在旧金山南部的一间卧室的公寓里。
一年来,我和妻子相距2700英里。她住在旧金山南部的一间卧室的公寓里。
朱莉·雅各布森(Julie Jacobson),美联社

加利福尼亚州圣马特奥—一年来,我和妻子相距2700英里。

她住在旧金山南部的一间卧室的公寓里。每个工作日,她步行两个街区到我们的中年儿子和妻子的家中,在那里照顾他们9个月大的儿子。

他们称这种现象为“老太保姆”。一旦产假和陪产假到期,全国的祖父母就会搬到他们成年子女附近,也许要搬回家中,以提供托儿服务,以便父母双方都能从事自己的职业。

我坐飞机六个小时,回到曼哈顿的公寓里,我们23岁的小儿子住在家里,直到他在大萧条以来最糟糕的求职环境中找到工作。

同时,我们的大儿子正在改建他的乡间别墅,明年当我的妻子返回东部时将成为多代家庭。我已经很喜欢照顾他们的8个月大的女儿,这真是太好了。

似乎我们已经加入了共享居住空间的趋势:三代人(祖父母,父母和子女)或两代人(父母和成年子女)。

曾经在美国很普遍,但在世界大部分地区仍然很普遍的第二代世界大战后的几年中,多代家庭不再受到青睐。繁荣使得没有必要从经济角度出发,新郊区迎合了“核家庭”,而不是大家庭。

财务状况发生了变化,因为越来越多的年轻人结婚以后,发现自己很难在职业中升职,而老年人由于退休收入的减少而寿命更长。

育儿也在改变。住房和教育费用的飙升使两项收入成为必要。日托可能会很昂贵,经常会取消一位伴侣的薪水,而且很难找到,例如要求我妻子临时搬家的一年轮候名单。

对多代家庭的重新发现并不是完全新的。皮尤研究中心(Pew Research)在2010年报道说:“自1980年左右触底以来,多代家庭家庭卷土重来。”

我看到的是,除了诸如失业等困难因素外,许多家庭还在选择多代家庭以获得社会和个人利益。

例如,他们想要一个由家庭抚养的孩子,而不是日托和课后托儿。

他们希望周围的祖父母分担家务,例如烹饪和财产维护,而年轻的父母则要从事职业。

他们希望在晚年衰老开始时为养老院提供替代方案。

在我们的孩子结婚或成婚的前几年,我和妻子在北卡罗来纳州达勒姆市建立了“我们梦想中的房子”,牢记着多代人的生活:一楼设有主卧室套房,二楼设有卧室和客厅,娱乐和家庭办公空间的多种选择。

我们并不孤单。在我们的四居室小路上,一对年轻夫妇正在照顾她的父母,其中一个与阿尔茨海默氏症患者在一起,一对年长的夫妇为成年的女儿买了房子与他们分享。

皮尤(Pew)报告说,与此同时,移民家庭正在维持他们带来的多代人的期望。

根据我到目前为止的经验,多代人的生活需要耐心,不需要我的强项,在育儿和空间上要有明确的界限。有足够的空间可以相互逃脱。

早期的基督徒在他们对公共生活的大胆尝试中发现,多代人的生活要求把别人放在第一位,而不是自己。谦虚地做出决定;感恩的态度;并特别关注弱势群体。这些当然是反文化价值观,但上帝在其中。

好消息?收益远远超过负担。没有人要做这一切。幼儿被爱包围。我们所有人也是。

(汤姆·埃里希(Tom Ehrich)是纽约的作家,教会顾问和圣公会牧师。他是Morning Walk Media的总裁,也是Fresh Day在线杂志的发行人。他的网站是 www.morningwalkmedia.com。在Twitter上关注汤姆(@tomehrich)。