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随着收养人数的下降,许多美国机构面临压力

纽约—对于成千上万渴望获得儿童收养机会的美国人来说,一系列令人生畏的趋势使这段时间特别痛苦。

近年来,美国收养的总数大幅下降,使许多收养机构的生存能力受到限制,并使一些机构认为不道德的行为成为现实。想要成为养父母的父母面临着漫长的等待时间和高额费用的幽灵。如果他们想竞争一个机会来收养婴儿,许多人面临压力,要大量花费在自我促销广告上。

全国收养理事会首席执行官查克·约翰逊(Chuck Johnson)估计,在任何给定时间,都有100万个家庭在试图收养。

约翰逊说:“无论他们走到哪里,除非他们超级幸运,否则他们将等待很长一段时间。” “他们将在一个缓慢而痛苦的寄养过程中,或者在为数量有限的健康婴儿而展开的激烈竞争中,这是欺诈的成熟时机。有很多家庭想要收养,并且给他们的选择很少。”

有些人不顾一切地成为骗局的受害者。例如,3月,一名来自北卡罗来纳州卡罗来纳州海滩的妇女被指控使用互联网骗取了十几个可能的养父母。

在缺乏全面的联邦数据的情况下,代表120多个收养机构的约翰逊委员会定期尝试统计美国的收养总数。2月份发布的最新数据显示,与2007年的133,737收养相比,下降了17%。 2014年为110,373。

下降的主要原因是国际收养人数急剧减少;婴儿收养人数保持相对稳定,约为18,000,寄养机构收养的人数约为50,000。

由于代理机构的倒闭,成千上万寻求采用的客户感到不安。

国务院指称在处理国际收养方面存在不当行为,于去年12月关闭了总部位于俄亥俄州的欧洲收养顾问。它在十几个国家运营。

几周后,一家在八个州获得许可的家庭收养机构独立收养中心宣布破产,使3000多名客户陷入困境。该机构将破产归咎于“社会变革”,这种变革增加了寻求收养的父母数量,同时缩小了准予收养婴儿的准妈妈人数。

其中受影响的是新婚夫妇克里斯托弗·库恩茨(Christopher Koontz)和加利福尼亚州长滩的鲍比·杜昂(Bobby Duong),他们表示,他们已在近两年内向该机构支付了约16,000美元。报销的金额尚不确定。

Duong说:“我们的几个亲密的朋友,家人和同事正在为我们加油-告诉他们发生了什么事真可耻。”

Josh Christian是南卡罗来纳州格林维尔的律师,是欧洲收养顾问的客户。他估计自己和妻子最终要多付10,000美元,以收养乌干达的两个姐姐,由于该机构关闭,他们不得不在孤儿院里花更多的时间。

只是在国务院采取行动之后,克里斯蒂安才得知EAC存在着长期困扰的问题。他建议应该建立某种形式的国家数据库,以便将来的收养父母能够访问这种性质的信息。

EAC被国务院指控收取过高的费用,歪曲有关儿童的信息以及其他不当行为。该机构表示,认为关闭是不必要的,并正在考虑上诉。

近年来,许多专门从事国际收养的机构已经关闭,而其他机构则在挣扎,因为美国人对外国收养的减少。最新的联邦数据显示,2016财年来自国外的收养人数为5,372,低于2004年的最高记录22,884。

数量下降的原因很多-包括中国国内收养人数增加,俄罗斯暂停美国人收养,以及腐败丑闻使一些国家的国际收养率下降。

总部位于弗吉尼亚州的美国世界收养组织(America World Adoption)在21个州设有办事处,十年来,其案件处理量下降了50%以上,从2005年的447个国际收养下降到去年的208个。

该机构执行董事赖安·汉隆(Ryan Hanlon)表示:“现在我们的员工人数减少了,收养变得越来越困难,需要更长的时间。”汉隆说,一些家庭在得知婴儿不在家时失去了兴趣。坚持不懈的人将面临巨额账单;来自中国或埃塞俄比亚的收养费用可能在30,000美元至40,000美元之间。

美国最大的机构之一,伯大尼基督教服务机构(Bethany Christian Services)继续整体增长,尽管其领养人数从2010年的1,980人下降到2016年的不足1300人。它扩大了美国的其他服务,包括寄养和家庭咨询,并在南非,埃塞俄比亚和其他地方启动了计划,以鼓励在其祖国寄养和收养孤儿。

在圣安东尼奥,十年前,Abrazo领养协会每年处理约70例领养高峰,现在不到这个数字的一​​半。它的执行董事伊丽莎白·朱列诺维奇(Elizabeth Jurenovich)痛恨竞争,争夺可供养育的少量健康婴儿(她称这些婴儿为“格柏婴儿”)。

她说:“令我困惑的是,有成千上万的美国儿童正在寄养中,他们由于不再是婴儿而被认为不受欢迎。”

每年大约有50,000名从寄养机构收养的儿童中,大多数是5岁或以下。根据联邦数据,在该系统中尚待收养的近112,000名儿童中,大多数为7岁或7岁以上。

专家们怀疑美国的收养人数是否会接近1970年代的17.5万高峰。一个关键因素:单身母亲的耻辱化。

罗德岛学院社会工作教授德博拉·西格尔(Deborah Siegel)表示,人数减少并不一定会令人遗憾。

她说:“如果我们能够通过让孩子被稳定,安全的家庭所拥抱来避免收养,那么每个人的境况都会更好。” “但这对于等待收养的人们来说很难。”