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特朗普总统可能做出的最终宗教自由行动

特朗普政府可能在卸任前推动一些与信仰相关的监管改革

2020年1月16日,星期四,唐纳德·特朗普总统在白宫椭圆形办公室的公立学校祈祷活动中讲话。
埃文·沃奇(Evan Vucci),美联社

唐纳德·特朗普总统在过去四年中极大地改变了宗教自由政策,因为他致力于保护信仰团体,因为他们对婚姻和家庭生活的信念面临压力。

他向宗教反对者提供救济 计划生育,基于信仰 寄养机构 和对医疗领域充满信心的人,并命令联邦官员 加强宗教自由保护 在他们监督的活动中。

尽管输掉了连任,特朗普可能仍无法彻底解决问题。

在1月份卸任之前,他的政府可以敲定并发布几项法规,以放松对宗教组织接受政府资助的限制-如果需要,这些变化将使上任官员花费数月的时间才能放松。

凯利沙克尔福德,第一自由协会的总裁兼首席执行官表示,制定修改建议将有助于巩固特朗普他的遗产宗教自由的冠军和安抚,恐惧,总统当选人拜登的政策计划的信仰团体。

但是,教会与国家分离的美国联合会公共政策副总裁玛吉·加勒特(Maggie Garrett)表示,在最终批准程序中匆忙执行新规定可能会损害旨在建立教会与国家伙伴关系的人们。

这些都是复杂的规定。每个都有很多,”她说。 “赶紧赶他们来完成1月20日的截止日期似乎是有问题的。”

拟议的变更

大多数待定法规起源于1月,当时特朗普政府将 全国宗教自由日 宣布计划为基于信仰的社会服务组织提供更强大的保护。

包括司法,教育,卫生和公共服务部在内的9个联邦机构当时发布了拟议的规则变更,而它们的提议才刚刚接近制定规则的过程。

加勒特说:“在新规则最终确定之前,(官员)应该研究潜在的危害,成本和收益,并确保它们已纳入公众意见。”

如果获得通过,这些机构的计划将减少附加到发送给宗教团体的联邦赠款中的附加条件。基于信仰的社会服务组织将不再需要将其宗教自由权利通知潜在客户,也无需将其推荐给那些愿意在世俗背景下获得服务的人。

HHS秘书亚历克斯·阿扎尔(Alex Azar)表示:“有信仰的美国人在向如此众多的弱势人群和社区提供医疗保健和人类服务方面发挥着至关重要的作用,特朗普总统致力于消除阻碍这项重要工作的所有不公平障碍。”一月份的声明,解释了拟议的调整。

与阿扎尔一样,沙克福德也认为,该政策更新将确保与世俗组织相比,基于信仰的组织不会被要求跳得更多。

他说,目前,一些宗教团体拒绝参加政府计划,是因为担心他们会被要求将人们转介到他们认为在道德上令人反感的组织。

但是包括加勒特在内的其他法律专家认为,特朗普政府的计划忽视了有需要的人的潜在担忧。

加勒特说,在无家可归者庇护所或低成本医疗中寻求床铺的人有权知道,除了基于信仰的服务提供者以外,他们还有其他选择。

她说:“这里的危险是使用这些程序的人的权利。”

围绕劳工部关于联邦承包商的规定的拟议修改,存在着类似的辩论,也可能在特朗普离任前完成。

更新后的法规将给予包括营利性组织在内的具有宗教信仰的承包商更大的自由,使其仅雇用具有共同信念的员工。加勒特认为,这将导致歧视LGBTQ社区成员和其他弱势群体。

机构宗教自由联盟的创始人兼高级主管斯坦利·卡尔森·泰斯(Stanley Carlson-Thies)说:“该法规说,雇主必须定义忠实的含义。” “这对某些人来说是非常有争议的。”

展望未来

卡尔森·蒂斯说,尽管国会可以推翻在政府最后任期内制定的法规,但官员们通常会在最后一刻改变规则。

例如,在巴拉克·奥巴马宣誓就职之前,乔治·W·布什(George W. Bush)政府推动了对医生,护士和其他医疗专业人员的良心保护措施。

卡尔森·蒂斯说:“有人说这是史无前例的,但这太疯狂了。” “这很常见。”

尽管有此先例,加勒特认为,特朗普政府在就职日之前的最后几周内完成并颁布待定法规是错误的,部分原因是围绕这些法规的潜在争议。

“这些法规仅与基于信仰的组织有关。他们不考虑……需要这些服务的人。”她说。

加勒特说,颁布这些规则也将造成不必要的混乱,因为如果国会不采取行动,拜登政府可能会在其上任后尽快取代它们。

她说:“他们必须再次经历规则制定过程。” “与此同时,人们可能会受到伤害。”

沙克尔福德则表示,现任官员放弃帮助宗教组织的机会会更糟。

“政府仍然在力量......他们应该做的事情,他们选做,这包括保护宗教信仰自由,”他说。

沙克尔福德补充说,通过颁布法规,特朗普政府将给新任官员一个机会,以查看其价值。

他说:“有些东西摆到位,没人愿意撤消。”

卡尔森·泰斯(Carlson-Thies)同意,有时需要执行才能了解对拟议政策的哪些担忧被夸大了。

他说:“一旦生效,我们就能看到(新法规背后的)良好意图和设计是否得到实现,或者是否需要进行调整。”

卡尔森·蒂斯说,无论拟议的规则是否颁布,拜登政府都应该花时间研究现任官员正在试图做的事情。几十年来,总统一直在完善管理教会与国家之间的伙伴关系的规则,拜登不久将有机会做到这一点。

他说:“我认为,有必要寻求双赢的解决方案”,这将借鉴特朗普政府的法规以及以前政府的工作。