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邮寄投票可以保存2020年选举吗?

由于COVID-19使传统投票变得危险,各州正在考虑普遍采用邮寄投票方式。犹他州是五个领先的西方州之一,但其他州面临艰难的选择,可能会让选民感到冷落。

帕特里克·基尔伯恩(Patrick Kilbourn)于2019年8月13日星期二在盐湖城的盐湖县政府中心投下了邮寄选票。
帕特里克·基尔伯恩(Patrick Kilbourn)于2019年8月13日星期二在盐湖城的盐湖县政府中心投下了邮寄选票。
Jeffrey D. Allred,《 Deseret新闻》

盐湖城—几年前,犹他州和其他四个西部州接受了全州范围内的邮寄投票,在选举政治中,他们被认为更像是离群值者,而不是潮流引领者。

但是随着冠状病毒大流行推翻了民主的一项基本礼仪,犹他州和华盛顿州,俄勒冈州,科罗拉多州和夏威夷州的选举官员现在掌握了其他州需要的信息,以便在让人们投票的同时遵守社会疏散命令。

“从超级星期二开始,”他说 贾斯汀·李犹他州选举总监说,他回忆起该州以外的记者和选举官员何时开始询问如何在几个月内完成以邮寄方式进行的选举。

那些要求希望避免本周在威斯康星州发生的混乱的人可能会成为尚未大规模实施邮寄投票的州的先兆。扩展小规模的邮件投票系统不仅会带来巨大的麻烦,而且还需要大量的资源。即使是精心策划的将选举推迟数周的努力,以便官员们能够弄清他们的选择,但由于党派政治而变得复杂。

在威斯康星州,民主党州长托尼·埃弗斯(Tony Evers)试图推迟该州的初选,并延长接收邮寄选票的截止日期,但遭到共和党控制的立法机构,然后是该州和美国最高法院的保守派多数派拒绝。

“这是 警告标志 布伦南司法中心民主计划主任温迪·韦泽(Wendy Weiser)对美联社说。 “美国人不必在健康和投票权之间做出选择。”

威斯康星州戴着面具的选民和民意测验人员排长队长的场面突显出这样一个现实,即牢固的投票方式无法通过翻转开关来改变。专家说,在大流行的不确定情况下,关闭通用的邮寄主要邮件给县和州带来了一些无法克服的挑战。

民意调查工作者Heidi Ender(左)和Carol Hedrington在选民的掩护下工作,他们无视冠状病毒威胁的全职命令,在2020年4月7日星期二在该州的克莱尔州举行的州初选中投票,智慧
丹·赖兰(Dan Reiland)/欧克莱尔(Eau Claire)领导人电报(美联社)

犹他州立大学的政治学家达蒙·坎恩(Damon Cann)表示:“我认为,准备通过邮件投票进行选举的理想时间可能约为两年,这是一个完整的选举时间和适应周期。”事实说。然后,他犹豫地提出了一点希望:“我们发现,在这场危机中,我们可以比通常认为的更快地适应许多情况。”

待办事项清单令人生畏,从更改投票法,将正确的选票邮寄给每个地区的每个选民,到建立选票验证流程以及购置可扫描成千上万(甚至数百万)的老式纸质选票的设备。

李还说,犹他州还没有解决一个细节,即使在每个县花了八年时间成功将选票邮寄给每个选民并计算退还的选票之后,犹他州仍未解决。

李说:“老实说,我们收到的最大抱怨是人们没有在邮件中收到他们的'我已投票'标签。” “如果我们能把那个钉牢并找出来,我想我们将解决大多数的投诉。”

但是李说,他参加了过去一个月的每周一次电话会议,讨论的是更严重的问题,他和他在其他州的同行们就如何在一场已经导致美国约11,000人丧生的大流行中举行选举分享了想法。 。

2020年3月10日,星期二,在华盛顿州伦顿市金县选举总部,一名工人在处理选票时戴着手套,鉴于COVID的爆发,这次选举必须为选票处理工人配备防护手套。华盛顿州的-19冠状病毒。
泰德·沃伦(Ted S.Warren),美联社

放松

虽然只有五个州在每次选举中将所有选举选票邮寄给每个注册选民,但其他州在邮寄投票方面也有一定经验。但 有些比其他更容易.

例如,有16个州要求提供誓章,以解释为什么一个人无法亲自投票。根据支持无限制邮寄选票的“在家投票”(Vote At Home)的一项调查,其中有七个放弃了一定年龄(通常是65岁)选民的借口。

在其余的34个州和华盛顿特区中,有26个要求选民要求邮寄选票,而有9个要求每次选举单独要求。其他人则要求选民每年申请一次,而另一些人则将选择权永久化。只有八个州(包括五个具有普遍邮寄投票权的州)允许人们在注册投票时提出请求。

根据国家对国家的调查 全国州议会会议,16个州只允许选民为某些类型的选举或在某些司法管辖区(例如县)内投票。

专家们一致认为,扩大州的邮件投票系统的第一个障碍是放宽或消除限制,例如借口誓章。在某些州,州长甚至地方选举官员都可以这样做,但在其他州,例如威斯康星州,则需要立法机关的作为。

为了花时间进行这些调整并遵守全州范围的社会疏散规则,至少有12个州拥有 推迟大选 全国国务秘书协会的简报称,另外三人推迟了国会特别选举。

内华达州是一个迅速采取行动以放松其投票规则的州,取消了要求选民要求邮寄选票的要求,并向所有注册选民邮寄缺席选票以参加其6月9日的初选。内华达州国务卿巴巴拉·塞格夫斯克(Barbara Cegavske)于3月下旬宣布,可以免费邮寄选票或将选票投到指定县的地点。

但是邮寄选票不仅要塞满信封。坎恩和李说,需要更新选民名册,以确保将正确的选票投给正确的选民。在一个地区拥有学校债券或水务委员会选举的大县中,这可能会很复杂。需要制定与打印机的合同以完成任务,并支付邮寄费用,包括退货。

需要更多资源来处理和验证完成的选票,通知选民其选票已被拒绝,并最终计算票数。

到目前为止,国会并没有太大帮助。上个月通过的2万亿美元紧急援助计划包括4亿美元,用于帮助各州确保安全和准确的选举。要求获得20亿美元资金的民主党人,将在确保正在讨论中的下一个刺激法案中获得更多资金。

选民在2020年4月7日星期二在密尔沃基举行的威斯康星州河滨高中初选中排队。
美联社Morry Gash

威斯康星州试图扩大其缺席选票的选择,但在紧迫的时间框架内效果不佳。要求进行近130万缺席选票,但截至周一,仅退还了约57%的选票。目前尚不清楚在53.9万张未完成的投票中,有多少张将在星期二的邮戳截止日期前完成。

路易斯安那州 该委员会的主要投票日期从4月初移至6月20日,目前正在放宽对老年选民的规定,邀请大约325,000名65岁以上的居民使用邮寄投票,并探索其他方式有选择地扩大有限的逐次投票国务卿凯尔·阿多因(Kyle Ardoin)表示,在选择邮寄方式时,《西雅图时报》表示。

他说:“但是我不确定我们是否可以参加所有通过电子邮件投票的计划。”

“选项菜单”

尽管全国各地的选举官员都将通过邮寄投票作为一种安全的选择,但投票权倡导者警告说,不应将此选项作为权衡取舍,以大幅度削减或取消当面投票。

“我们倡导的重要部分是确保县级职员同时维护这两个系统,为选民提供菜单选项,以使其成为最可行的流程,”犹他州ACLU的投票权协调员Niki Venugopal说。

她赞扬研究显示的犹他州通用的电子邮件投票系统 增加选民的参与但票据邮寄投票,也可以对某些人来说,并限制参与时,选举官员没有一个管理良好的选票处理系统的障碍。

美国公民自由联盟(ACLU)已在几个州采取法律行动,几乎没有通知没有签名的人与州数据库中的签名不符或因其他原因而取消选票的选民。她说有些县只不过发送了一张小明信片来告知选民投票的情况,但韦努加帕尔喜欢犹他州的选举网站,选民可以在其中追踪选票的进度。

该组织还成功起诉犹他州圣胡安县,要求在庞大的纳瓦霍族保留地上为选民提供更多的面对面投票地点,那里的邮件传递不可靠,许多选民需要帮助来阅读选票。

邮件投票还会在人口稠密的地区适得其反。 Venugopal表示,ACLU对韦伯县超级星期二初选的监视发现,一些奥格登谷选民没有收到邮件中的选票,或者需要帮助填写该选票,他们无法在晚上开车经过韦伯峡谷前往单个投票站官员在奥格登市中心开业。

邮寄可能会成为障碍。尽管Venugopal表示,邮政部门实行“无邮票,没有问题”的政策,提供没有正确邮寄费用的选票,否则,即使很难将选票寄到其他地方,也会产生无数种其他情况。投递箱。

Venugopal说:“我第一次用邮寄方式投票时,我的伴侣不小心将水洒满了选票,所以我不得不亲自投票...因此,选择两者都对我很重要。”

正如威斯康星州的经验所表明的那样,在危机的阵痛中扩大邮寄选择权可能会带来其自身的问题,而选民所遭受的苦难最大。可以肯定的是,党派政治以及当地种族也在与总统候选人一起进行投票的事实,助长了威斯康星州是否推迟选举或至少延长缺席投票的最后期限的僵局。

最高法院以5票对4票否决了下级法院的裁决,该裁决将威斯康星州缺席的投票截止日期延至4月13日,多数人表示,他们坚持法院长期反对在最后一刻改变选举程序的联邦法官的反对意见。但是大法官露丝·巴德·金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)在异议中写道,选民是失败者。

金斯伯格说,冠状病毒的爆发导致缺席选票的激增,成千上万名要求他们投票的选民将在周二将其盖上邮戳的截止日期之前收到选票。 “我担心法院的命令将导致大规模剥夺公民权。”