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最高法院最近的裁决如何影响美国的宗教未来

政府在教育上的支出以及从中受益的学校会影响人们的宗教习俗。

浸信会圣约翰小学的校长妮基·沃德(Nikki Ward)在2月3日,德雷珀的胡安·迭戈天主教高中的全校弥撒中,在斯卡格斯天主教中心举行的庆祝灰日活动期间,在她的学生额头上放了一根烟灰叉。 2020年6月26日,全体小学生,胡安·迭戈学生和浸信会圣约翰中学的学生参加了弥撒。
浸信会圣约翰小学的校长妮基·沃德(Nikki Ward)在2月3日,德雷珀的胡安·迭戈天主教高中的全校弥撒中,在斯卡格斯天主教中心举行的庆祝灰日活动期间,在她的学生额头上放了一根烟灰叉。 2020年6月26日,全体小学生,胡安·迭戈学生和浸信会圣约翰中学的学生参加了弥撒。
史蒂夫·格里芬(Deeveet News)

盐湖城-宗教学校最近在 最高法院 ,获得更多的公共资金。最近的研究表明,他们的胜利为那些担心信仰的未来的人值得庆祝。

那是因为政府在教育上的支出以及从中受益的学校类型会影响人们的宗教习俗。美国企业研究所(American Enterprise Institute)的兼职研究员莱曼·斯通(Lyman Stone)说,当州只与公立学校共享资源时,孩子们会错过机会,在小时候加深他们的信仰。 美国的宗教信仰.

他说,公立学校“不是宗教组织机构”。

斯通说,通过扩大宗教学校获得国家资金的渠道,最高法院可能使家庭更容易加入这些机构,并避免了公共教育的世俗力量。这种转变可能会促进未来的宗教参与。

斯通说:“在给定年份中,成年人世俗化的真正有力预测是,儿童在20年前的宗教信仰比例是多少。”

不过,全国天主教教育协会公共政策主任达勒·麦克唐纳修女说,如果宗教学校在享受最高法院最近裁决的好处之前就关门,他们将无法帮助对抗世俗化。

包括众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)在巴尔的摩的高中和新泽西州的克里斯多·雷伊(Cristo Rey)在内的几所著名天主教机构,为努力为低收入学生准备大学而做出的努力而广受赞誉 已经关闭 由于预算减少和对有组织宗教的兴趣下降。

她说:“在过去十年中,我们每年损失的学校接近100所(天主教)。”

麦当劳修女说,在最高法院取得的一次有意义的胜利并没有改变凭证计划存有争议的事实,或者许多立法者不在乎宗教学校的未来。

她说:“目前,学校选择是一个非常党派的问题。”

资助法律

俄勒冈州塞勒姆威拉米特大学宗教,法律与民主中心主任史蒂文·格林说,那些寻求为宗教学校提供公共财政支持的人一直很难办到。即使在200年前,基于信仰的机构也常常被视为对公共教育系统的威胁。

他说:“当公立学校在19世纪初期诞生时,我们的信念是我们需要接受一种教育并教授美国价值观和共同的道德价值观。” “人们认为,竞争的学校系统,无论是路德教会的还是天主教的,都会破坏普通教育的财务稳定性。”

在过去的几十年中,数十个州颁布了禁止私立宗派学校接受纳税人资金的政策。格林说,今天,只有两个州没有任何规定限制公共资金流入宗教机构。

他说:“长期以来一直不资助宗教教育。”

格林补充说,人们长期以来一直对减少宗教在公立学校中的作用感兴趣。在20世纪中叶,政府领导人开始劝阻上课时的宗派祈祷和圣经阅读,认为通过采取更统一的做法可以更好地为学生服务。

格林说:“在1950年代,有了一种公民宗教的想法应运而生。”鼓励学校教师和官员淡化宗教差异,而应强调共同的价值观。

最高法院通过一系列关于学校祈祷等问题的裁决,为这一社会努力提供了帮助。斯通说,他们的决定使得将宗教习俗纳入公立学校变得更加困难,同时,由于法院维持了对政府对宗派机构的财政支持的禁令,宗教学校也难以获得公共资金。

格林说,然而,在1980年代,最高法院资助法律的方法开始发生变化。在最近的裁决中,法官对直接和间接经济援助进行了区分,并且允许宗教学校接受纳税人的钱,如果这些钱专门用于世俗目的或首先从政府转移给家庭。

他说,有了税收抵免,奖学金或优惠券,“钱流入宗教学校的原因不是因为政府的选择,而是因为父母。”

在6月30日 有利于宗教学校的裁决,最高法院再次表示,将宗派机构纳入奖学金计划是合法的。格林说,但法官们也走得更远,指出针对惩罚学校的宗教地位的法律违反了宪法。

他说,法院没有取消向宗教学校发送国家资助的禁令,“但这基本上使他们陷入了空谈。”

更虔诚的未来?

最高法院的裁决并未强迫各州建立有利于私人宗教学校的奖学金或代金券计划。

但是,这确实使政策制定者更加难以将此类机构排除在已经存在的计划和将来创建的计划之外。

格林说:“这是一个重大转变。”

斯通说,法院的判决可能会导致更多家庭利用基于信仰的教育,因为在未来几年中,一些家庭将获得过去无法获得的经济支持。

“最高法院最近的裁决使球朝着我希望看到的方向移动。它为家庭提供了更多选择,以选择符合其价值观的教育环境。”他说。

麦当劳姐妹说,即使州不制定新的代金券计划,它也可能对家庭有帮助。特朗普政府一直在讨论推出联邦税收抵免,以鼓励向学校奖学金组织捐款。法院的判决可能会迫使官员采取行动。

麦当劳姐妹说:“政府的推定是,一旦拥有私立学校奖学金计划的州的家庭开始从税收抵免中受益,其他州将受到压力,要创建自己的学校。”

斯通说,如果更多的孩子最终上宗教学校,那么法院将至少创造出世俗未来较少的可能性。研究表明,基于信仰的学校教育增加了宗教儿童成年后仍保持宗教信仰的可能性。

他说:“无论您将孩子放在什么环境中,他们都倾向于吸收它。”

在大多数情况下,由于过去最高法院的裁决和其他历史趋势的结合,公立学校非常世俗。斯通说,在这种情况下,即使年轻人在教堂和家庭中听到有关信仰的正面看法,他们也可能会忽略宗教的价值。

他说:“世俗化主要发生在学年,特别是中学年。”

显然,扩大宗教教育的途径并不能解决教会会员人数,出勤率和参与度下降的问题。斯通说,学校只是影响孩子成长的众多环境之一。

他补充说,但是凭证和奖学金计划的预期变化仍然是朝着正确方向迈出的一步。最高法院的裁决将使更多家庭避开公共教育的世俗世界。

斯通说:“我们必须赋予人们生活,创造和维持自己想要的文化的权力,”

麦当劳姐妹说,我们还需要采取步骤,确保对感兴趣的家庭开放宗教学校。如果信仰组织无法生存,整个国家将遭受苦难。

她说,宗教学校的学生“获得了道德基础”。 “这是对整个社会的巨大贡献”。