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提起下:

公共土地决策必须基于科学,而非便利

犹他州自然资源部及其联邦合作伙伴于4月(周四)在Uinta-Wasatch-Cache国家森林地区Tooele县的Sheeprocks鼠尾草管理区的荒野恢复项目中,走过一堆倒下的杜松树。 2016年2月21日。
Laser Seitz,《 Deseret新闻》

土地管理局负责管理西部的大部分土地-2.45亿英亩。这片土地大部分是干旱或半干旱的,因此易碎,易损坏且难以恢复。

BLM正在提出规则和计划,以允许地方办事处在不征求科学和公众意见的情况下,清除大片土地上的松柏和杜松。这些管理上的变化将使该机构甚至在不提前告知公众的情况下就砍伐广阔的森林,并有可能影响整个西部的数百万英亩土地。

有人可能会想:“那又如何呢?杜松和松子(P-J)森林似乎无处不在,看上去不像古代刺毛树林,雄伟的美国黄松林或山上的白杨木,云杉和冷杉那样鲜明或壮观。”

但是,就像其他经常出现在“聚光灯下”的森林一样,P-J林地拥有丰富的生态联系网络。数十种鸟类,从鹰和k到蜂鸟,猫头鹰,w和松鸦,到那里寻找食物和庇护所。从大型(如大角羊)到小型(如田鼠)的哺乳动物都依赖于这些林地生态系统,以及蜥蜴,昆虫,草,Forb和真菌。人类也利用这些生态系统来庇护,食物,工具,结构,仪式需要和温暖,而成为这些网络的一部分。

这些古老的林地还提供紧急服务:它们将二氧化碳从空气中吸收并将其隔离在树干中。每当我们失去树木时,我们就不会为我们扭转气候变化的努力做出贡献。

简而言之:Pinyon-Juniper林地是西方必不可少的生态系统。

但是由于许多原因,BLM经常用毒药,火,拖拉机,链条和巨型切碎机主动清除P-J。有时但并非总是如此,树木的清除会带来更健康的景观。但是,任何特定生态系统中土壤,生物和天气模式的相互联系都很复杂。千篇一律的P-J拆除项目经常摧毁一种高沙漠社区。

这些项目经常会摘掉老树,破坏脆弱的重要微生物土壤,并邀请像草这样的侵入性易燃植物物种迁入。项目后研究表明,在50%的项目中,非本地物种增加了。研究发现,砍伐原生森林对改善鹿和麋鹿的栖息地几乎无济于事,对其他野生动植物也有不利影响。

这些负面结果经常发生是因为BLM根本没有时间或资源来分析特定站点。这就是为什么《国家环境政策法》及其要求公众参与是一件好事和健康的事情,而不是绕开它的烦恼。在黑暗中做出的决定没有为我们国家的福祉和公众利益服务。

多年来,由于NEPA的要求,公众的观察和评论提供了有关特定地点的信息,并有助于保护生态系统的完整性。在拟议的P-J拆除项目上,我们需要更多而不是更少的投入。非机构科学家和公民的意见提供了至关重要的信息,可以促成更好的决策和计划。即使在需要清除树木的地方,更好的信息,现场分析和计划也有助于取得更好的结果并减少故障。

BLM需要放弃任何绕过NEPA要求的公共程序的计划,并在将推土机和咀嚼器送到公共土地上之前仔细考虑公民和科学家的意见。

无论您的政治倾向如何,如何从土地管理决策中消除公众的投入都是一件好事?我们标志性的西部林地不仅是令人讨厌的麻烦。他们是我们的遗产。 BLM,请谨慎管理它们。

克里斯汀·罗杰斯·艾弗森(克里斯汀·罗杰斯·艾弗森)和埃德·艾弗森(Ed Iversen)居住在Millcreek,是犹他大学出版社出版的《交织:瞻博网络和存在的网络》的作者和摄影师。