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提起下:

1950年代的脊髓灰质炎流行看起来像今天一样可怕

我们可以从小儿麻痹症幸存者及其亲人的故事中学习,他们在黑暗时期找到了希望。

这是1955年8月16日在马萨诸塞州波士顿海恩斯纪念医院的急诊脊髓灰质炎病房中发生的一幕。该市的脊髓灰质炎流行率高达480例。危重病人在铁肺呼吸器中排成一排,因此一组医生和护士可以根据需要提供快速的紧急治疗。
美联社

在冬天的黑暗和寒冷以及我们动荡的世界的不确定性中,假设我们的时代比以前更糟,人们很容易感到绝望。然而,在许多冬天,世界上的希望消逝,恐惧在父母和家人的心中安息。

对于我的母亲,她的家人和其他许多人来说,1951-52年的冬天也充满了黑暗和极大的不确定性。共产主义在全球迅速蔓延,朝鲜半岛的战争日益激烈,脊髓灰质炎病毒的爆发是该国历史上最严重的一次。父母不仅担心自己的年轻人被送往战争,而且担心他们的孩子会感染可能瘫痪或杀死他们的病毒。由于担心这个看不见的敌人,游泳池,电影院和其他活动受到限制或完全关闭。

我的叔叔戈登·尼尔森(Gordon Nielson)在朝鲜战争的致命一线作战,当时我的母亲Myrna Nielson Thacker在14岁时感染了脊髓灰质炎病毒。她经历了类似流感的症状,发烧,发麻和僵硬脚和腿,并且背部疼痛极重。短短几天内,她的腰部瘫痪了。

她在回忆录中回忆说:“有时候,在医院第一个冬夜醒来并重新入睡的那段虚幻的暮色中,我听到一个女人在我的门厅外面哭泣。在我看来,这听起来像是母亲,过了一会儿,我问她为什么她一直在哭。她说不,不,不是她,是其他可怜的女人,但后来我发现那是她在哭。医生告诉她我得了小儿麻痹症。”

对于她的母亲多丽丝(Doris)来说,他的童年时代充满了虐待父亲的酗酒之苦,现在失去战争中的儿子,看到女儿被可怕的病毒瘫痪的可能性几乎无法承受。它从根本上测试了她的情感和精神力量,永远影响着她的心理健康和内心的平静。

我的母亲记录了详细的日记,记录了她的小儿麻痹症经历,父母的焦虑和奉献精神,尽一切可能帮助她康复。您读到类似于冠状病毒,每个人都在实时学习。医生,护士和科学家处于不断发现过程中,致力于寻找减轻疫苗等待痛苦的新方法。读她的话可以使一个年轻少女的思想和内心清晰地感觉到,并忍受着可怕的病毒所带来的巨大挑战,她生活在一个充满不确定性的世界中。

像我们在冠状病毒热点中竖起的那样,临时性脊髓灰质炎隔离单位在许多城市都很普遍。她被带到盐湖县医院小儿麻痹症隔离病房,该病房位于今天盐湖县办事处所在的南和州街2100号。古老的建筑是经过改造的无菌军营,毫无生气。就像今天对传染病的担忧一样,她不得不处置所有财产,访问受到严重限制或不允许。

对于一个年轻女孩来说,孤独,瘫痪和不确定性是压倒性的。她写道,晚上几乎很难入睡。然而,在那些漆黑的冬夜里,她注意到走廊上有一个燃烧的灯泡,这使她感到很舒服,正如她所描述的, “教我光在振奋精神方面有多么重要。它给了我一些重点,而不是痛苦。” 冠状病毒与我们国家当前的政治冲突一起造成了不确定性和绝望,迫使我们所有人寻找更多的光明来领导和指导我们渡过这些艰难的时期。

脊髓灰质炎已经存在了数十年,直到1955年终于研制出疫苗为止。我们可以从小儿麻痹症幸存者及其亲人(例如我的母亲和她的家人)的故事中学到很多东西,他们经历了战争和更早的大流行,变得坚强,有韧性的人类。

兰德尔·沙克最近发布 “永不放弃:在脊髓灰质炎上取得胜利” 他的母亲Myrna Thacker写的回忆录。他是一个 行政和领导团队教练 和前国际主席 申明-LGBTQ摩门教徒,家庭& Friends.